Gli Atlanti Geografici

La Nascita degli Atlanti Geografici

Fra gli atlanti più antichi possiamo certamente annoverare quello di Claudio Tolomeo che non solo rivoluzionò la scienza rivelando come la terra fosse rotonda, ma si impegnò nella redazione di mappe che hanno guidato gli esseri umani per secoli. Il matematico, astronomo e geografo greco vissuto all'incirca tra il 100 e il 175 scrisse, infatti, il volume Geografia che conteneva una delle prime carte geografiche della storia, oltre alle coordinate di più di 8.000 località.

L'impresa compiuta da Tolomeo appare indubbiamente straordinaria ed al maestro greco dobbiamo rendere merito anche per le intuizione su latitudine e longitudine, la prima misurata in base alla distanza dall'Equatore proprio come ai giorni nostri, mentre per la seconda prese come punto di riferimento un meridiano corrispondente all'incirca alle attuali Isole Canarie, ovvero l'estremo ad ovest per l'epoca.

Inevitabilmente le carte geografiche di Tolomeo riflettevano, infatti, il mondo del I secolo e pertanto non mancavano imprecisioni, una delle più note è l'assenza delle Americhe, particolare che indusse in errore anche Cristoforo Colombo quando partì convinto di dirigersi verso le Indie. La scoperta di un nuovo continente portò, peraltro, a radicali cambiamenti negli atlanti dell'epoca i quali nel Cinquecento si basavano ancora sulle carte geografiche di Tolomeo, aggiornate nei secoli con i dettagli forniti dai navigatori che superavano i confini del mondo noto. 

Lo scambio tra navigatori e cartografi si rivelò assai proficuo per la redazione di atlanti geografici via via più dettagliati e a metà del Cinquecento Gerardo Mercatore trovò la soluzione ad un secolare limite delle mappe che imponevano ai navigatori di basarsi su una rappresentazione piana del globo sferico. La geniale soluzione è nota come proiezione di Mercatore, diffusa nel 1569 e tuttora un punto di riferimento per le mappe nautiche poichè in grado di rappresentare linee di costante angolo di rotta tramite segmenti rettilinei disegnando la Terra come una sorta di cilindro disteso su una superficie piana.

 

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